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めっきと塗装の違いについて

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このページでは、表面処理加工であるめっき加工と塗装加工それぞれの特徴や違いなどについて解説しています。めっき加工など表面処理加工について専門業者を探している方は、ぜひ比較検討の参考としてご活用ください。

めっきとは

めっきとは、電気や化学反応の作用によって、対象となる素材の表面に金属の薄膜を形成する表面処理加工技術の一種です。めっきは対象物の見た目を変化させるだけから、防錆効果や導電効果など様々な機能を対象へ与える目的にまで幅広く活用されています。

求めるニーズや素材の特性、対象に付与したい機能など様々な条件を考慮した上で、適切なめっき加工技術をプランニングすれば、対象品の耐久性を向上させたり本来の素材とは異なる特性を与えたりすることが可能です。

めっきのメリット

めっきのメリットとして、まず金属素材の表面に形成された金属の被膜が剥がれにくいという点が挙げられます。また、めっき加工は単なる表面塗装と比較して長持ちしやすく、外見上の美しさを追求できることも重要です。加えて、導電性や時期的性質、熱伝導性など様々な機能も対象へ付与できます。

めっき加工技術を工夫することで、複雑な形状の部品であっても細部まで均一の金属膜を形成することが可能であり、外見上のムラや塗装漏れといった不良品の発生リスクを抑えられることもメリットです。

めっきのデメリット

めっき加工のデメリットには、事前の表面処理など複数の加工工程が必要になり、トータルの作業時間が長くなってしまう点が挙げられます。加えてめっき加工に必要な設備は対象のサイズに合わせて大きくなってしまい、大きな製品については大がかりな設備を備えた工場などでしか加工することができません

剥離してしまった部分について、一部だけを再めっきするといったことも困難であり、修復しづらいことも重要です。なお、対象の素材や使用するめっき金属などによっては加工が困難なケースも想定されます。

塗装とは

塗装とは、塗料などを対象の表面に吹き付けたり塗ったりすることで、素材表面を塗料でカバーしてしまう技術です。

電気的作用や化学反応を利用するめっき加工と異なり、塗装では全ての表面に均一なインク層を構築することが難しいものの、塗料や塗装設備があれば速やかに加工作業へ進めるといった強みがあります。

塗装は塗料の種類と品質、機能などによって得られる効果が変わる上、めっきが困難な素材にも加工することが可能です。

塗装のメリット

塗装のメリットとして、塗料の種類によって加工の性能や品質を追求できることが上げられます。また、塗料や成分を配合して独自の塗料を調整することも可能であり、色彩や柄についてめっきよりも幅広い選択肢を得られることがメリットです。

めっきできない素材であっても塗料によって安価に加工できる上、対火塗料や抗菌塗料、防かび塗料など複数の特性を簡単に付与できることも見逃せません。

加工にめっき槽といった設備も不要で、現地で作業できることも利点です。

塗装のデメリット

めっき加工ほど均一な塗膜を得にくいことがデメリットです。手塗りによる作業ではムラが生じやすい上、機械による吹き付け塗装などであっても素材の形状や表面の状態などによって品質の不均一さが生まれやすくなるリスクを回避できません。

塗装加工はめっき加工よりも剥がれやすく、塗料そのものの耐久性も低いことから、長期的に機能や外見などを安定させたい製品においてはめっきに劣ってしまうことが事実です。ただし、一部の塗り直しなどはめっきよりも行いやすいため、修復を繰り返せる点はポイントでしょう。

めっきと塗装の違い

めっき加工と塗装との違いは、めっきは表面に形成される被膜が金属によって構成されていることに対して、塗装に用いられる塗料は樹脂など金属でない物質によって構成されていることも少なくないという点です。当然ながら金属素材が塗料の材料として使われていることもありますが、ベースとなる溶剤などは金属でなく樹脂や薬品になります。

また、めっきはめっき液に浸して処理を行いますが、塗装は表面に塗料を塗ったり吹き付けたりすることで加工することも違いです。

めっき塗装は「塗装」?「めっき」?

近年、めっき風の仕上がりを再現できる塗装として「めっき塗装」といった加工法が開発されました。

これは、銀などを含有した塗料を素材へ吹き付けて表面に明鏡反応を引き起こし、めっき加工後のような光沢ある表面を得られることが特徴です。

ただし、めっき塗装はあくまでも特殊な塗料を活用した塗装であり、銀を含有するめっき液へ素材を浸す必要もありません。そのため、めっき塗装とめっき加工は根本的に質が異なる点であると覚えておいてください。